Golfkrise: Mohammed bin Salman und Trump werden das Gespräch darüber vermeiden

Golfkrise
President Donald Trump speaks mit Mohammed bin Salman (Official White House Photo by Shealah Craighead)

Nicht wegen der Golfkrise wird in dieser Woche Mohammed bin Salman, der mächtige Kronprinz Saudi-Arabiens und der mutmaßliche wirkliche Führer des Königreichs, zu einem längeren Besuch in den Vereinigten Staaten anreisen. Auf seiner Reise wird der 32-jährige Prinz, der eine neue saudische Außenpolitik entworfen hat, wahrscheinlich ein breites Spektrum bilateraler und regionaler Probleme angehen, die seit Donald Trumps Präsidentschaft die USA-Saudi-Beziehungen insgesamt gestärkt haben. Der Besuch wird aber kaum einen Durchbruch in der fast zehn Monate andauernden Golfkrise im Golf-Kooperationsrat einläuten, in dem Saudi-Arabien, die Vereinigten Arabischen Emirate und Bahrain sowie Ägypten gegen Katar antreten. Trumps pro-saudische Instinkte haben die ausgewogeneren Vermittlungsbemühungen von Verteidigungsminister James Mattis und dem scheidenden Außenminister Rex Tillerson weniger produktiv gemacht.

Deshalb wird es wahrscheinlich keine unangenehmen Momente im Oval Office über Menschenrechte oder den katastrophalen saudischen Krieg im Jemen geben. Trump hatte bei einem Treffen am Dienstag von einer „großartigen Freundschaft“ mit dem Königreich gesprochen. Das langjährige Bündnis beider Länder ist seit Trumps Amtsantritt noch enger geworden – zu den einigenden Faktoren gehört die gemeinsame Gegnerschaft zum Iran, dem Trump eine „destabilisierende“ Rolle im Nahen Osten vorwirft. Die beiden mögen sehr einfach im Umgang mit einheimischen Gegnern sein, da Trump nicht viel Respekt vor seinen eigenen demokratischen Institutionen und Prozessen zeigt, und MBS hat die Tendenz, sich durch etablierte saudische Praktiken zu schummeln, ohne eine echte Gegenwehr erwarten zu müssen.


Global haben sich alle schon auf eine langfristige Golfkrise eingestellt.

Durch seine Tour durch die US wird der ehrgeizige Prinz  seine ambitionierte Vision 2030, eine Reformagenda für ein moderneres Königreich, die die Verbesserung des Status von Frauen und die Diversifizierung der Wirtschaft beinhaltet, bewerben. Trotz einiger Rückschläge hat der Plan zu Hause keinen ernsthaften Widerstand erfahren, weil MBS, wie er genannt wird, aktiv Eliten mit hochkarätigen Festnahmen einiger der reichsten Saudis eingeschüchtert hat und den sozialen Raum für junge Menschen in den zutiefst konservativen Ländern erweitert hat.
Für Washington war die Verwaltung der Beziehungen zu Saudi-Arabien nie einfach. Es gibt eine tiefe Sicherheitspartnerschaft und wichtige wirtschaftliche und geschäftliche Verflechtungen, aber die anhaltenden Lücken in grundlegenden politischen Werten und regionalen Prioritäten haben immer einen Schatten geworfen. Im vergangenen Vierteljahrhundert haben die Saudis abwechselnd mehr Aufmerksamkeit und Unterstützung in den USA gesucht, um dann die Ergebnisse der US-Aktivitäten zu verachten und zu missachten. Sie signalisierten während der Regierungen von George W. Bush und Obama, dass sie gekommen seien, um die USA als einen weniger zuverlässigen Partner zu betrachten.
 
Der Versuch, die USA vom Krieg im Jemen abzukoppeln, könnte im Kongress zur Abstimmung kommen, denn viele  haben immer schon Bedenken über den Mangel an religiösen Freiheiten, das Fehlen eines ordnungsgemäßen Verfahrens und die Behandlung von Frauen und Minderheiten in Saudi-Arabien gehabt.

Für Washington war die Verwaltung der Beziehungen auch ohne Golfkrise zu Saudi-Arabien nie einfach.

Wenn der Kronprinz Anfang dieses Monats in London sein wird, wird er auch dort Gespräche über die schwere Golfkrise und über Katar vermeiden. Das gemeinsame Kommuniqué, das die britische und die saudische Regierung zum Besuch der MBS in London veröffentlichten, enthielt lange Handels- und Wirtschaftsdetails, erwähnte aber die Pattsituation in den Golfstaaten nicht. Britische Interessen in der regionalen Sicherheit sind parallel zu denen der USA, und man fragt sich, ob es irgendwelche privaten Absprachen gab, ob etwaige Vermittlungsbemühungen von kuwaitischer Seite aus eine notwendige Versöhnung erzeugen könnten. Obwohl der GCC intern geteilter Meinung ist, kann er seine nützliche Rolle in der regionalen Diplomatie nicht spielen oder eine gemeinsame Front für die Eindämmung der regionalen Aktivitäten des Irans darstellen, die von seinen Mitgliedern als Bedrohung angesehen werden.
Die Blockade, die Katar im Juni letzten Jahres auferlegt wurde, war offensichtlich über ihre angeblich laxe Politik gegenüber dem islamistischen Terrorismus und dem Iran, aber viele glauben, dass sie durch mehr persönliche Feindseligkeiten unter den benachbarten Königsfamilien motiviert war. Die blockierenden Länder haben vielleicht einen schnellen Zusammenbruch der katarischen Herrscherfamilie erwartet, aber stattdessen könnte die politische Krise das Land in mehrfacher Hinsicht gestärkt haben.
Bei einem Besuch in Doha letzte Woche habe ich aus erster Hand erfahren, wie paradoxerweise die Katarer einen Silberstreifen in der Krise gefunden haben. Trotz der Kosten und Unannehmlichkeiten der Blockade, insbesondere im Luftverkehr und bei familiären und anderen sozialen Störungen, hat die katarische Regierung gelernt, agiler und weniger bürokratisch zu werden, während sie gleichzeitig Widerstandsfähigkeit und Stärkung des Nationalstolzes findet. Die Ministerien wurden von den Herausforderungen beflügelt und lernten, mit einer ganzen Regierungspraxis zu arbeiten, um schnell über neue Richtlinien zu entscheiden und diese umzusetzen. Diese reichen von einer globalen Strategie zur Suche neuer Handels- und Sicherheitspartner über ihre unmittelbaren Nachbarn hinaus, um die Visa- und Einwanderungspolitik zu reformieren. Katar könnte das erste Golf-Land sein, das ernsthaft erwägt, zumindest einigen ausländischen Arbeitnehmern die Möglichkeit zu geben, sich einen dauerhaften Aufenthaltsstatus zu erwerben und möglicherweise die vollen Bürgerrechte zu erwerben.
 
Die USA haben auch versucht, die Katarer zu stärken, mit einem neuen strategischen Dialog und den Zusagen, weiter in die Al-Udeib Air Base außerhalb von Doha, der größten amerikanischen Militärbasis im Nahen Osten, zu investieren die US Air Force während des Irak-Krieges. Während sich die bilateralen Beziehungen vertieft haben, hat das US-amerikanische National Security Establishment mehr Wert darauf gelegt. Trump mag zwar einen politischen Vorteil gegenüber der saudischen und der emiratischen Seite des Streits sehen, aber das Pentagon und das Außenministerium haben monatelang an einem Versöhnungsprozess gearbeitet und das größere amerikanische Interesse daran erkannt, den GCC als glaubwürdigen Sicherheitspartner im Angesicht zu bewahren regionaler Schwachstellen.
 

Vielleicht werden der Präsident und der Kronprinz dieses Thema ansprechen und prüfen, ob es eine Aussicht auf eine Lösung gibt. Aber die Chancen stehen gut, dass sich die beiden Männer auf die Wohlfühl-Gemeinsamkeit konzentrieren und die komplizierten und unordentlichen Geschäfte der Golf-Rivalitäten vermeiden werden.